Jóhannes Stefánsson: premiado por revelar un escándalo de sobornos en Namibia

El denunciante (whistleblower) islandés Jóhannes Stefánsson fue galardonado con el Premio a la Sostenibilidad 2021 en Gotemburgo, Suecia. Así lo anunció el jurado del denominado Premio a la Sostenibilidad Win Win Gothenburg, realizado el 21 de abril pasado.

Stefánsson reveló un escándalo de corrupción generalizado relacionado con las cuotas de pesca en Namibia.

El premio, que se entrega desde el año 2000, está dotado con un millón de coronas suecas (alrededor de 120 mil dólares). La edición de este año tiene como objetivo reconocer a una organización o individuo que ha jugado un papel en la lucha contra la corrupción.

Documentos publicados en Wikileaks

Stefánsson es un ex ejecutivo senior de Samherji, una gran empresa pesquera islandesa. Durante su tiempo en la empresa en Namibia, según el jurado, se dio cuenta de las prácticas corruptas en torno a las cuotas de captura, en las que se dice que millones de sobornos llegaron a los políticos namibios. Stefánsson dejó la empresa en protesta en 2016. Los documentos proporcionados por él sobre el llamado «asunto Fishrot» fueron publicados por la plataforma de divulgación de Wikileaks a finales de 2019 . La revelación llevó al ex ministro de pesca de Namibia Bernard Esau y al ministro de justicia Sacky Shanghala y otros cinco funcionarios bajo custodia policial.

Un pescador de discos duros

Stefánsson dedicó varios años de su vida a la pesca de arrastre y plantas procesadoras de pescado. En 2007, comenzó a trabajar para la empresa de procesamiento de pescado y pesca más grande de Islandia, Samherji. Ascendió rápidamente y fue considerado un empleado tan valioso que fue nombrado Director Gerente en 2013.

Samherji controla un volumen significativo de la cuota de pesca de Islandia y opera muchos congeladores, además de fábricas de pescado. También tiene amplios intereses en el extranjero, incluido Reino Unido y EE.UU.

Las cuotas de pesca son un medio por el cual muchos gobiernos regulan la pesca. El regulador establece los totales de captura permitidos específicos de la especie, generalmente por peso y durante un tiempo determinado. Por lo general, las cuotas se pueden comprar, vender o arrendar. Los primeros países en adoptar cuotas de pesca individuales fueron los Países Bajos, Islandia y Canadá a fines de la década de 1970.

Un barco pesquero Samherji podría procesar de 35.000 a 45.000 toneladas de pescado al año. Samherji ordenó a Stefánsson que buscara mercados donde pudieran comprar cuotas de pesca para sus grandes embarcaciones.

Stefánsson dijo: “De eso se trata, básicamente, la corrupción oficial, se trata de este gran acceso a las cuotas de pesca a través de esta corrupción con empresarios y políticos bien conectados. Normalmente son las personas locales de los países que tienen los derechos de pesca las que obtienen las cuotas de pesca y las venden a empresas como Samherji. Los derechos de pesca no deberían ir a manos de los políticos».

En 2011, Samherji había prometido construir una planta procesadora de pescado en suelo namibio. La compañía dijo que crearía empleos y ayudaría a la economía, pero siguió retrasando la construcción. Lo puso en una posición incómoda durante cinco años, ya que hizo la promesa en nombre de la empresa. Parecía que Samherji estaba mintiendo sobre la planta.

Stefánsson sabía que las bolsas de dinero que les dio a los políticos de Namibia eran sobornos, aunque estaban redactados en otro idioma. Los empresarios con los que trató no tenían conocimientos previos ni experiencia con la industria pesquera de Namibia antes de establecer su relación con Samherji. Lo que le vendieron a Samherji fue el acceso al poder político en Namibia. Stefánsson señala que “Samherji hace todo lo posible para apoderarse de los recursos naturales de otras naciones. La empresa engaña y hace promesas vacías, todo con el fin de explotar estos recursos. No dudan en usar sobornos y violar la ley para poder sacar todo el dinero que puedan del país y no dejar nada más que tierra quemada y dinero en los bolsillos de una élite política corrupta”.

En julio de 2016, Stefánsson le dijo a Samherji que se iba. La compañía lo contactó varias veces para regresar a Islandia porque estaban preocupados por sus sentimientos altruistas hacia el pueblo de Namibia. Mientras, descargaba información en 5 discos duros que consistían en 38,000 correos electrónicos, además de notas, fotos y videos de Samherji.

Namibia era un país joven que se independizó de Sudáfrica en 1990. Stefánsson sabía que políticos y empresarios habían recibido más de 10 millones de dólares en sobornos. También sabía que se estaban sacando del país millones más y se estaban lavando a través de bancos, principalmente sucursales de Den Norse Bank. Samherji utilizó bancos de Chipre, Reino Unido, Mauricio, Dubai, Islandia, Noruega, Namibia, Polonia y Estados Unidos para lavar dinero en cuentas bancarias privadas. Stefánsson se dio cuenta de que se estaban lavando más de US$ 650 millones.

Veneno paciente

Desde julio de 2016 hasta el 10 de enero de 2017, Stefánsson se quedó en Sudáfrica. Contrató guardaespaldas porque las amenazas en su contra aumentaban debido a su conocimiento de la corrupción profunda y generalizada. El Servicio Secreto de Namibia y la mafia sudafricana parecían estar detrás de las amenazas y una serie de intentos de secuestro. En un momento, el contingente de guardaespaldas de Stefánsson se enfrentó a cinco hombres con armas. Se intentó sobornar a los guardaespaldas y se amenazó a sus familiares. Se difundieron rumores de que Stefánsson era alcohólico y drogadicto, pero ninguno de los dos era cierto.

Poco después de firmar un acuerdo de indemnización con Samherji, Stefánsson cree que fue envenenado por primera vez en un hotel de Sudáfrica. Cree firmemente que Samherji tenía conocimiento de este primer envenenamiento y los intentos posteriores. Stefánsson sufrió los efectos: un colapso, confusión, agonía corporal y una sed espantosa. Decidió irse de Sudáfrica en enero de 2017.

Al regresar a Islandia, Stefánsson se puso en contacto con WikiLeaks y les proporcionó miles de documentos que la organización publicó con el nombre en clave «Fishrot». Stefánsson también proporcionó información a Al Jazeera, que filmó «Anatomía de un soborno» basándose en los archivos de Fishrot y llevó a cabo con éxito su propia operación encubierta.

En respuesta a las acusaciones públicas, Samherji publicó un comunicado culpándolo. Dijo que Stefánsson estaba detrás de los presuntos sobornos y Samherji desconocía por completo cualquier corrupción. Aunque Stefánsson admitió ser parte del plan de sobornos, los registros mostraron que nunca tuvo el control de las cuentas bancarias por las que fluía el dinero. Además, los presuntos sobornos continuaron durante tres años después de que dejó la empresa.

Físicamente, Stefánsson está destrozado y sufrió una importante pérdida de peso. Siente que su cuerpo no funciona correctamente. Sufre de dolores constantes, temblores, mareos y limitaciones en su vida, ya que no puede trabajar debido a los efectos del posible envenenamiento. Pero si le preguntan si valió la pena, él responderá: «definitivamente valió la pena, ya que se hizo justicia». Se niega a ser pintado como una víctima, diciendo: “Yo fui parte de eso, no estoy escapando de mis responsabilidades. Estaba haciendo el trabajo en nombre de la empresa «.

Stefánsson afirmó que su padre está orgulloso de él, a pesar de que le ha costado a Stefánsson su matrimonio y su salud. No tiene activos y lo ha perdido todo. Quiere «luchar por la gente de África, luchar por el cambio en África». Recuerda el sufrimiento del pueblo de Namibia porque su economía está siendo agotada por políticos corruptos, empresarios y una empresa corporativa global.

Él testificará en el juicio previo este mes y el que seguirá unos meses más tarde. Espera recaudar fondos suficientes para viajar a un centro médico en Alemania que se especializa en el tratamiento de víctimas de envenenamiento.

Actualmente, se está llevando a cabo una investigación criminal en otros tres países, y la investigación de Fishrot está vinculada a veintisiete países.

Las contribuciones para la atención médica de Stefánsson se pueden realizar a través de GoFundMe .

About Author

Julián es periodista. Vive en Buenos Aires.

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