Bayer-Monsanto acuerda pagar más de US$ 12.000 millones para resolver los juicios por cáncer del herbicida Roundup

Bayer acordó pagar un poco más de US$ 10.000 millones para resolver aproximadamente 94,000 casos en Estados Unidos donde su herbicida Roundup fue denunciado por provocar cáncer, anunció hoy la compañía.

El acuerdo también incluye más de US$ 1.250 millones para posibles litigios futuros contra la compañía por parte de personas que informan haber sido diagnosticadas con linfoma no Hodgkin (NHL) después de usar Roundup.

Bayer también pagará hasta US$ 820 millones para resolver reclamos de contaminación tóxica y otros US$ 400 millones a los agricultores cuyos cultivos fueron dañados por su herbicida Dicamba .

«Lo importante del acuerdo de Roundup es la acción correcta en el momento adecuado para que Bayer ponga fin a un largo período de incertidumbre», dijo el CEO de Bayer Werner Baumann en un comunicado.

La compañía farmacéutica compró Monsanto por US$ 63.000 millones en 2018. “El acuerdo resuelve la mayoría de los reclamos actuales y establece un mecanismo claro para gestionar los riesgos de posibles litigios a futuro. Es financieramente razonable cuando se lo compara con los riesgos financieros significativos de un litigio continuo de varios años y los impactos relacionados con nuestra reputación y nuestro negocio «, dijo Baumann.

«Es raro que veamos un acuerdo consensuado con tantos ceros», dijo la profesora de la Universidad de Stanford, Nora Freeman Engstrom, al New York Times.

El pago de US$ 1.250 millones para futuros demandantes también se utilizará para la investigación sobre el tratamiento y diagnóstico de NHL.

La compañía «aún enfrenta al menos 25,000 reclamos de los demandantes que no han aceptado ser parte del acuerdo», informa el Times. La compañía también se niega a resolver los tres veredictos de daños por un total de US$ 191 millones, que están en apelación.

Antecedentes

Los ex usuarios de Roundup culpan al glifosato por su linfoma no Hodgkin y otros tipos de cáncer. La compañía niega que el glifosato sea un carcinógeno, una posición respaldada por la Agencia de Protección Ambiental de EE .UU .

Esta semana, un juez federal dictaminó que los funcionarios de California no pueden obligar a las empresas a colocar etiquetas de advertencia en los productos a base de glifosato.

Bayer se enfrentó a un aumento en las nuevas demandas el año pasado después de que perdió los juicios por jurado de Estados Unidos, y los inversores emitieron una rara reprimenda a Baumann la primavera pasada. Algunos, incluido Elliott Management Corp. , instaron a la compañía a buscar un acuerdo integral.

«Este es un día importante e histórico»

En diálogo con el sitio lavaca.org, el mediador designado por el tribunal para llegar al acuerdo, Kenneth R. Feinberg, señaló que se trata de un «mutuo beneficio tanto para Bayer como para los abogados demandantes. La pandemia y la incertidumbre de futuros juicios en los Estados Unidos propiciaron la certeza de la importancia de lograr este acuerdo. Bayer tomó una sabia decisión y creo que este acuerdo pondrá fin al litigio Roundup».

También en declaraciones a lavaca.org, uno de los bufetes de abogados más representativos en número de casos y demandas y líder de los procesos unificados, Baum, Hedlund, Aristei & Goldman, calificó el acuerdo como «un gran primer paso para corregir los cuarenta años de daño causado por el glifosato».

«El linfoma no Hodgkin es devastador. En los últimos cuatro años, a medida que avanzamos en este litigio a pesar de los innumerables obstáculos, hemos tenido un éxito tremendo en algunos casos importantes. Pero, esos éxitos se han atenuado con el hecho de que muchos de nuestros clientes continúan sufriendo las consecuencias del cáncer. Este acuerdo es para todos y debería ayudar a nuestros clientes a reconstruir y avanzar de manera significativa. Los montos reales de liquidación aún no se han determinado, y cada uno de nuestros clientes recibirá una oferta individual basada en los hechos de su caso. Por ahora, sin embargo, este es un día importante e histórico en la lucha para proteger a los consumidores de los pesticidas dañinos. Y, aunque la historia del glifosato no ha terminado, es probable que haya muchas peleas relacionadas con el cáncer, la seguridad alimentaria y los Organismos Genéticamente Modificados: este capítulo del litigio sobre el glifosato ha terminado”, afirmaron desde el estudio.

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Julián es periodista. Vive en Buenos Aires.

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