El negocio de la heroína está creciendo en Estados Unidos

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Cincinnati, Ohio, 300 mil habitantes. También llamada porcópolis, reina del oeste y por estos días, la ciudad que registra el mayor consumo de heroína en Estados Unidos.

La heroína se ha tornado tan penetrante en ciudades como Cincinnati y tan rentable para los cárteles que la suministran que incluso los policías admiten que las detenciones esporádicas que producen tienen poco efecto. Los cárteles mexicanos y las pandillas de las grandes ciudades han extendiendo las redes de distribución a través de los Estados Unidos y han inundando el mercado de heroína barata, de acuerdo con la policía.

El presidente Trump prometió durante su campaña arremeter contra la epidemia de opiáceos, pero el proyecto de ley de salud presentado ante la Cámara de Representantes reduciría la financiación a Medicaid, un financiador crucial de los programas de tratamiento de drogas. El proyecto de presupuesto de Trump también reduciría el 95 por ciento de los fondos para la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca, que coordina gran parte de la estrategia estadounidense sobre drogas.

“Las cosas están un poco en caos a nivel federal”, dice Jason Doctor, profesor asociado de la Escuela de Farmacia de la Universidad del Sur de California. “Estoy de acuerdo en principio con la idea de que tenemos que hacer algo diferente, pensar con creatividad, o hacer algo radical”, dice el doctor. “No estoy seguro de que la administración esté haciendo eso”.

Los cárteles han comenzado a hacer la heroína con opioides sintéticos incluyendo fentanilo, haciendo una dosis más adictiva y más barata de producir, dando a distribuidores una fuente constante de clientes. Con una demanda persistente y unos márgenes de beneficio cada vez más amplios, 2017 se perfila como el año más rentable para el comercio de heroína en Estados Unidos. “Estamos viendo una epidemia de heroína increíblemente triste y extensa, y no hay fin a la vista”, dice Daniel Ciccarone, médico de la Universidad de California en San Francisco que estudia el mercado de la heroína.

Cincinnati ha emergido como uno de los centros de la crisis. Los distribuidores son creativos en la comercialización de su producto. La policía local dice que los ha visto enviar mensajes de texto a sus clientes para anunciar los especiales del domingo, 2×1 y muestras gratuitas, todos instalados en sus autos en los parques. Algunos distribuidores tienen horas de oficina programadas. Otros la arrojan envueltos en papeles impresos con su número de teléfono en coches que pasan, con la esperanza de enganchar nuevos negocios.

La fabricación de fentanilo en un laboratorio cuesta aproximadamente lo mismo que producir heroína, 3.000 o 4.000 dólares por kilogramo, según un portavoz de la Drug Enforcement Administration. Una vez que se diluye y se vende al por menor, el fentanilo aporta 1,2 millones de dólares, más del doble de los 500.000 dólares por kilo de heroína.

Para producir heroína, los cárteles necesitan cultivar amapolas en campos que pueden ser difíciles de esconder. Todo lo que se necesita para hacer el fentanilo es un laboratorio, productos químicos, y un químico capaz. Los cárteles a menudo traen fentanilo de México, aunque también se envía por correo desde China y se envía directamente a los EE.UU. La policía está empezando a preocuparse de que los proveedores podrían fabricar fentanilo en el país. “A futuro vamos a ver los laboratorios de fentanilo apareciendo por todas partes”, dice Tim Reagan, un agente de la DEA en Cincinnati.

El fentanilo es una historia de éxito para sus vendedores: mata a algunos clientes, pero los que sobreviven terminan con una adicción más poderosa.

Los cárteles también han comenzado a experimentar con sintéticos aún más potentes. Entre ellos están el tranquilizante carfentanil, llamado “rinoceronte” en la calle, y otro poderoso sintético a veces volado desde Hong Kong conocido como “pink”.

Carfentanilo surgió el verano pasado, y la policía cree que los distribuidores de Cincinnati fueron los primeros en venderlo. La policía del distrito 3 de Cincinnati comenzó a encontrar “pink” a principios de este año”. El aumento de varios sintéticos ha aumentado el número de muertos. En el condado de Hamilton registró un récord de 342 muertes por sobredosis relacionadas con los opiáceos el año pasado y está en camino de superar ese número en el 2017, dice el forense del condado.

No parece haber una solución simple para la heroína, siempre y cuando siga siendo tan rentable. Los adictos de algunas nuevas variedades de opioides no responden al tratamiento. Mientras tanto, China prohibió la producción de carfentanilo en marzo, por lo que las autoridades estadounidenses esperan reducir los envíos.

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Julián Doyle es editor de Screenshots. También escribe sobre temas de sociedad y cultura digital. Puede ser contactado en contacto@medioextremo.com.

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