EL CANNABIS ES LEGAL EN CANADÁ

En la mañana de hoy, el gobierno de Canadá, específicamente los ministros de salud, seguridad pública, justicia y seguridad fronteriza, oficializaron el lanzamiento de ventas legales de cannabis, o, más formalmente, “la entrada en vigor de la ley de Cannabis”. Un anuncio que se hará es que los canadienses con condenas por posesión de cannabis que involucren no más de 30 gramos serán indultados .

Hace casi dos años, en diciembre de 2016, los funcionarios canadienses publicaron recomendaciones para la legalización, declarando: “Somos el país desarrollado más grande en avanzar en la legalización”. Hoy, después de un tiempo de cuidadosa preparación, se ha establecido un sólido sistema regulatorio y las ventas de cannabis se han incrementado en Canadá.

Cada provincia adoptó su propio enfoque sobre cosas como el cultivo en el hogar (hasta 4 plantas por hogar), los límites de edad (18 o 19), dónde se puede vender cannabis (en línea o tiendas), y por quién (empresas privadas o entidades administradas por el gobierno).

Hay algunas similitudes con cómo se ha desarrollado la legalización en los Estados Unidos. Por ejemplo, tanto en los EE. UU. como en Canadá, aparte de las preocupaciones en común en torno a conducir bajo los efectos de la marihuana y el uso por parte de los jóvenes, se produjo un debate sólido sobre temas como el alcance del control que tienen las localidades cuando se trata de permitir la actividad comercial de cannabis, la soberanía y los derechos de los gobiernos. Incluso hay una sorprendente similitud entre las costas este y oeste de ambos países: BC, al igual que California, está luchando para llevar las tiendas ilegales existentes al mercado regulado, mientras que las provincias del este de Canadá, como los estados del este de los EE. UU., han sido más conservadoras.

Pero son las diferencias las que son significativas. Mientras que el proyecto del cannabis en Canadá es impulsado por las políticas públicas, en los EE.UU. son las fuerzas del mercado. En Canadá también está el mercado pero la atención de arriba hacia abajo hacia la salud pública y la educación es tremendamente notable. Es sorprendente el tema de la farmacología del cannabis y las investigaciones pertinentes compiladas por la agencia nacional de salud de Canadá, Health Canada, para los profesionales de la salud: mientras que gran parte de la información disponible del gobierno federal de los EE. UU. sobre el cannabis le recuerda al lector que es ilegal y muy perjudicial, siendo indiferente a las investigaciones realizadas por investigadores e instituciones de renombre en todo el mundo.

Sin embargo, la industria canadiense del cannabis ha crecido rápidamente. ampliado en todo el mundo. Canadá es donde viven los gigantes mundiales del cannabis. Las compañías de cannabis más grandes del mundo, incluidas Tilray , Canopy y Aurora., que están flotando justo por encima o por debajo de $ 10B en valor, todas están asentadas en Canadá. Las principales marcas están mirando a Canadá. Mientras que compañías como Coca-Cola y Walmart han estado en los titulares en las últimas semanas después de hacer público su interés en explorar los productos de CBD allí, otras marcas importantes han estado haciendo movimientos. Por ejemplo, Constellation Brands , una de las compañías de alcohol más grandes del mundo, invirtió $ 3.8 B (USD) en Canopy, casi al mismo tiempo que Molson Coors anunció que crearía bebidas con infusión de cannabis. Cuando se trata de medicamentos para el cannabis, Tilray se asoció con la compañía farmacéutica Novartis en marzo, y este mes se convirtió en la primera compañía canadiense en recibir la aprobación de la DEA para enviar productos de cannabis a los Estados Unidos para su investigación. Y en el frente del tabaco , se rumorea que Altria , fabricante de Marlboro , está mirando a Aphria , otra gran compañía canadiense de cannabis.

Mientras tanto, las compañías estadounidenses de cannabis que buscan una parte de la acción han encontrado una manera de atraer inversionistas: salir a la bolsa en Canadá a través de adquisiciones inversas, lo que esencialmente significa que adquieren una compañía que ya está en la lista. Apenas el mes pasado, compañías de cannabis bien establecidas en Estados Unidos como Acreage Holdings, Dixie , Cresco y Harvest, he hecho esto, siguiendo a otros como MedMen a principios de este año.

Las compañías canadienses son cautelosas y estratégicas en los Estados Unidos. Después de enterarse de que tener inversiones en los Estados Unidos podría arriesgar su posición en el TSX , las compañías canadienses de cannabis han retirado su presencia en los estados, por ahora. Aphria , por ejemplo, cedió su gran participación en Liberty Health Sciences , con sede en Florida , pero dejó la puerta abierta para volver a obtener esas acciones. Poco después, Aurora hizo lo mismo con Australis., que planea ampliar su presencia en Estados Unidos. Eso no significa que estas compañías no estén mirando y buscando oportunidades en forma agresiva en los EE. UU., Es por eso que Canopy adquirió esta semana los activos y la propiedad intelectual de la empresa de cannabis ebbu con sede en Colorado .

Las empresas canadienses han puesto sus miras en Europa y América Latina. Como otros países legalizan el cannabis medicinal, las compañías canadienses de cannabis han estado en espera con reservas de flores y aceite para enviar al extranjero, todas con la bendición de su gobierno federal, otra opción no disponible para las compañías estadounidenses de cannabis. En 2017, las compañías canadienses de cannabis exportaron más de 500 kilogramos de cannabis seco y más de 400 litros de aceite de cannabis a países como Alemania (el principal receptor de exportaciones en gran medida), Israel, Australia, República Checa, Argentina, Brasil, Islas Caimán, Chile, Croacia, Chipre y Nueva Zelanda. Y con la incorporación del Reino Unido a las ventas de cannabis medicinal a finales de este año, las oportunidades de exportación están listas para crecer.

Texto de Nushin Rashidian para el Newsletter de CANNABIS WIRE.

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