SAN FRANCISCO: AUMENTO DE NUEVOS CASOS DE HIV EN AFROAMERICANOS Y ASIÁTICOS

El informe anual de San Francisco sobre HIV y SIDA, publicado este mes, reveló 15,952 personas que viven con el virus en la ciudad en 2017. Casi dos tercios tienen 50 años o más, y el 22 por ciento tienen 60 años o más. La mayor parte de las personas mayores que viven con el VIH son hombres homosexuales que han sido infectados hace 20 o más años y cuyas necesidades de salud se extienden más allá de solo mantener la infección bajo control.

Los esfuerzos agresivos para poner fin a la transmisión del VIH están dando sus frutos en San Francisco, donde los funcionarios de salud pública informan nuevos casos sin precedentes, y la ciudad está superando con creces las tendencias nacionales que muestran disminuciones mucho menores.

Pero a nivel local y nacional, las disparidades entre los grupos de edad, raza y género son cada vez más pronunciadas. Existen desigualdades entre esos grupos en el número de casos nuevos y también en la rapidez con que las personas que son diagnosticadas recientemente pueden acceder a la atención y controlar la infección.

“Hemos tenido un declive muy pronunciado en nuevos diagnósticos. Hemos bajado a 221 (casos nuevos en 2017), que es el número más bajo jamás reportado en San Francisco. Esas son buenas noticias y todos debemos celebrar eso “, dijo Susan Scheer, directora de epidemiología y vigilancia del HIV del Departamento de Salud Pública de San Francisco. “Pero identificamos grupos particulares que no están avanzando tanto”. Ahí es donde el enfoque ha cambiado”.

El número total de casos nuevos disminuyó un 5 por ciento con respecto al año anterior y casi un 60 por ciento con respecto a una década atrás. En el pico de la epidemia de SIDA a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990, más de 2,000 personas fueron diagnosticadas en San Francisco cada año.

Los diagnósticos también han estado cayendo a nivel nacional, aunque no tan dramáticamente. Hubo 39,782 casos nuevos en todo EE. UU. en 2016, el año más reciente para el que se dispone de datos nacionales. Eso es solo una caída del 5 por ciento en una década, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Pero lo que es preocupante en estos días es que los nuevos diagnósticos, tanto a nivel local (de San Francisco) como nacional, se hayan mantenido estables o incluso hayan aumentado entre ciertos grupos de personas de alto riesgo. Por ejemplo, han escalado más del 10 por ciento entre los hombres  asiáticos que tienen relaciones sexuales con hombres en los EE. UU. En San Francisco, las tasas aumentaron el año pasado entre todos los hombres y mujeres afroamericanos. Las tasas entre los hombres negros son casi el triple que las de los hombres blancos, y ocho veces mayor para las mujeres negras en comparación con las mujeres blancas, de acuerdo con el nuevo informe de HIV de la ciudad.

San Francisco comenzó su campaña “Llegar a cero” en 2014, con el objetivo de alcanzar casi cero nuevas infecciones de HIV para 2020. Una piedra angular del programa es el diagnóstico temprano de nuevos casos y la derivación rápida a la atención médica. La idea es que las personas que reciben tratamiento puedan reducir su carga viral (la cantidad de virus detectable en la sangre) a casi cero, lo que les imposibilita la posibilidad de infectar a otros.

Hasta ahora, los esfuerzos parecen haber dado sus frutos con el mayor grupo de personas afectadas por el HIV: los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. En 2017, el 85 por ciento de estos hombres recibió atención médica un mes después de ser diagnosticado y el 86 por ciento fue “suprimido viralmente” en un año. El número de nuevas infecciones en este grupo disminuyó considerablemente en la última década.

Pero otros grupos en riesgo, en particular, personas que viven en la calle, han sido más difíciles de alcanzar. Menos de un tercio de las personas sin hogar con el virus son bloqueadas viralmente. Y según las encuestas de pacientes en el departamento de HIV del Hospital General de San Francisco, Ward 86, la supresión viral empeora con grados de inestabilidad de la vivienda. En otras palabras, las personas que viven en la calle tienen muchas menos probabilidades de ser reprimidas de forma viral que las personas que viven en refugios para personas sin hogar o que están en una zona de más confort.

Muchas personas sin hogar también padecen problemas de salud mental y consumo de drogas que los hacen menos capaces de seguir un plan de tratamiento. A veces, las drogas que toman para el tratamiento son robadas en las calles o en refugios. Y suelen tener dificultades para llegar a las citas médicas.

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