CANNABIS: EN URUGUAY LOS INVESTIGADORES ENFRENTAN MUCHOS OBSTÁCULOS AL IGUAL QUE EN LOS ESTADOS UNIDOS

Uruguay fue el primer país en legalizar y regular el cannabis, en 2013, por lo que parece ser una mina de oro para la investigación que intenta medir los diversos efectos de dicho cambio sísmico: social, médico y bioquímico. Pero los investigadores en ese país dicen que enfrentan obstáculos que pueden retrasar y bloquear su trabajo, incluidos algunos de los mismos tipos de obstáculos que enfrentan los investigadores en los Estados Unidos.

Algunos científicos uruguayos culpan a las barreras burocráticas, a la falta de fondos y al estigma del cannabis por obstaculizar seriamente dicha investigación. Entre las cosas que los investigadores esperan obtener más información es cómo convertir la planta en medicina regulada. Si bien la medicina basada en el cannabis que se encuentra en las estanterías uruguayas se produce localmente, su materia prima se importa de Suiza. La investigación sobre cepas locales y procesos de extracción eventualmente podría terminar con los costos de importación, haciendo que la medicina sea más accesible para los que la necesitan. Académicos e investigadores con formación en ciencias sociales y medicina aspiran a formar un centro de investigación sobre el cannabis uruguayo en la Universidad de la República (UdelaR) en Montevideo. Pero dicen que están enfrentando dificultades.

Para trabajar con el cannabis, los investigadores en Uruguay deben obtener la aprobación del Instituto de Regulación y Control del Cannabis, que no tiene suficiente personal, y también le cuesta encontrar fondos. Si la investigación involucra voluntarios humanos, entonces los investigadores también necesitan un permiso del Ministerio de Salud Pública, entonces la capa de licencias necesarias para trabajar con cannabis pone un freno al proceso. Las esperas duran hasta un año.

La financiación también es un gran obstáculo en Uruguay. El equipo interdisciplinario de Estudios sobre Cannabis (Grupo Interdisciplinario para la Investigación del Cannabis de la UdelaR ) recibió fondos iniciales para la investigación, para buscar proyectos que analizaran, por ejemplo, el efecto que tienen los cannabinoides sobre la actividad cerebral en los ciclos de sueño y vigilia. Pero la subvención de aproximadamente  47,520 dólares debía distribuirse en el transcurso de tres años y entre los cuatro proyectos del grupo. Eso deja a cada grupo con un poco más de 6,000 dólares para realizar investigaciones, muy por debajo de lo que necesitan. Un presupuesto propuesto, por ejemplo, estaba más cerca de  los 30,000.

A Javier Varela, un químico que propuso documentar la huella dactilar química de las variedades de cannabis cultivadas en Uruguay, se le denegó el financiamiento el año pasado. Varela perfeccionó su propuesta y espera obtener fondos para su investigación este año , dijo. “La competencia es grande, hay muchos investigadores que solicitan estos fondos”.

En los Estados Unidos, los investigadores del cannabis también enfrentan grandes obstáculos. Antes de que puedan comenzar a trabajar en la investigación del cannabis que involucra a participantes humanos, deben atravesar capas de obstáculos, especialmente debido al estado federal del cannabis como droga de la Lista 1, la categoría más restrictiva de la Administración de Control de Drogas. Las propuestas de investigación deben ser aprobadas por una Junta de Revisión Institucional, un grupo usualmente designado por la institución donde la investigación está siendo conducida y regulada por el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Una vez que el mismo plan también sea aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos, los investigadores pueden solicitar un suministro de cannabis al Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. El suministro a investigadores proviene de una granja en la Universidad de Mississippi, operada por el gobierno federal. Lleva unos doce meses obtener la aprobación federal para un protocolo de investigación y, dependiendo del producto de cannabis solicitado, la granja de Mississippi puede demorar unos seis meses en producir el material.

Sin embargo, si bien los investigadores estadounidenses enfrentan mayores barreras para obtener un suministro, tienen más opciones de financiamiento que sus contrapartes en Uruguay. Por un lado, ha habido un aumento en el financiamiento privado para la investigación del cannabis en los Estados Unidos. La donación más grande para la investigación del cannabis hasta la fecha vino en abril pasado de la Fundación Ray and Tye Noorda, en asociación con la Fundación de Investigación y Educación Wholistic, y fue al Centro de Investigación de Cannabis Medicinal:  4,7 millones de dólares para estudiar los efectos de cannabinoides en el autismo. En Uruguay, los científicos dicen que este tipo de donaciones son muy raras, pero tienen esperanzas porque las compañías extranjeras, como Algae.Tec, una compañía australiana, se ha dirigido a Uruguay para la investigación y producción de cannabis. En abril, IRCCA, la agencia reguladora, anunció que diecinueve compañías, tanto locales como extranjeras, habían solicitado licencias para la producción de cannabis medicinal en Uruguay.

Los investigadores de EE. UU. tienen otra ventaja: después de la legalización en estados como California, parte del dinero de los impuestos sobre los productos de cannabis se está destinando para la investigación. Ese no es el caso en Uruguay. “No ha habido ningún tipo de estímulo para financiar la investigación en cannabis”, dice Astrid Agorio, bióloga del Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable.

Algunas investigaciones han logrado despejar los obstáculos en Uruguay. Por ejemplo, un grupo de investigadores de la escuela de ciencias sociales de la UdelaR ha podido publicar hallazgos que analizan aspectos sociales de la regulación uruguaya, como el comportamiento del consumidor y el cambio de opinión pública sobre el cannabis. El grupo lanzó un proyecto llamado Monitor Cannabis , un sitio que tiene como objetivo informar al público a través de artículos, agregación de noticias y encuestas.

About Author

Julián es Editor en Regia Mag. Director del sitio de noticias GalaxiaY2K.com. Y uno de los fundadores de Medio Extremo.

Leave A Reply