CASA PADRE: ESTADOS UNIDOS PUSO EN UN GALPÓN DE WALMART A 1500 NIÑOS INMIGRANTES

Alexia Rodríguez, un ejecutivo de Casa Padre, el centro de detención sin fines de lucro dentro de un antiguo Walmart en Brownsville, Texas, dijo a los periodistas: “Los niños se sienten un poco como animales en una jaula, siendo observados”. El galpón, llamado refugio por las autoridades norteamericanas, tiene cerca de 1,500 niños, y hasta un mural de Donald Trump con una cita suya, en inglés y español, de su libro de 1987 The Art of the Deal.

Pero esto no es de ahora. Durante más de un año, el viejo Walmart a lo largo de la frontera con México ha sido un misterio. En lugar del logotipo de la cadena de supermercados, cuelga otro cartel que dice: Casa Padre. Por dentro, funciona una especie de Instituto de menores con aires de Kindergarden equipado con aulas, centros recreativos y salas de examen médico.

La política de enjuiciar criminalmente a todos los que cruzan la frontera ilegalmente está creando una nueva categoría de residentes en estos centros de detención, niños y niñas que están lidiando con el trauma de ser separados inesperadamente de sus madres y padres. Casa Padre ahora alberga a más de 1,500 niños inmigrantes bajo custodia federal. Si bien la mayoría son adolescentes que ingresaron a los Estados Unidos solos, decenas de otras personas, más jóvenes, fueron separadas por la fuerza de sus padres en la frontera por una nueva política de tolerancia cero de la administración Trump.

El miércoles 13 de junio, por la noche, por primera vez desde que se anunció esa política, y en medio de un creciente interés nacional, las autoridades federales permitieron que un pequeño grupo de periodistas recorriera el refugio secreto, el más grande de todos de su tipo en EEUU.

En el interior, donde hubo una vez un McDonald’s, los trabajadores de la cafetería servían pollo, verduras y vasos plásticos con frutas. Todo en inglés y español. En lo que solía ser un garaje, seis jóvenes jugaban basket.

Cada día, el gobierno federal envía a Casa Padre una lista de los niños detenidos en la frontera para ser depositados en el galpón con techos industriales. Llegan en camionetas blancas. Después de alimentarlos, vestirlos y ducharse, los niños pasan hasta 72 horas en observación mientras son vacunados y controlados por tuberculosis, enfermedades de transmisión sexual y otras patologías.

Una vez que son aprobados por el médico, se unen a la multitud de niños que ya viven ahí, donde permanecen durante un promedio de 49 días, de acuerdo con funcionarios de Southwest Key. La cantidad de niños en Casa Padre aumenta constantemente. A fines de mayo, eran 1.186 personas.

Las líneas amarillas en el suelo marcan el área donde los niños deben alinearse. En la cafetería, un mural les dice que hablen en voz baja, pregunten antes de levantarse y no compartir la comida. Junto a sus camas hay listas de las pertenencias de cada niño: dos camisetas, tres pares de medias, tres pares de ropa interior, y un par de jeans. Las luces se apagan a las 9 pm y vuelven a encender a las 6 a.m. Pasan dos horas al aire libre todos los días, incluida una hora de ejercicio físico y una hora de tiempo libre, que muchos pasan jugando fútbol en campos de tierra en polvo, ​​dijeron funcionarios de Southwest Key, la ONG a cargo.

Mientras tanto, el Fiscal General Jeff Sessions citó el pasaje bíblico Romanos 13, utilizado para defender la esclavitud en la década de 1850, en defensa de la separación de familias inmigrantes y de enjuiciar a todos los que cruzan la frontera desde México, sugiriendo que Dios apoya al gobierno para separar a los padres inmigrantes de sus hijos, incluidos los solicitantes de asilo.

“Hay dos momentos dominantes en la historia de Estados Unidos cuando se invoca a Romanos 13”, dijo John Fea, profesor de historia estadounidense en Messiah College en Pennsylvania. “Uno es durante la Revolución Americana, el otro es en la década de 1850, cuando Romanos 13 es invocado por los defensores del sur o los defensores de la esclavitud para protegerse de los abolicionistas que creían que la esclavitud era errónea. Quiero decir, este es el mismo argumento que hicieron los esclavistas sureños y los defensores de una forma de vida sureña”.

El profesor de historia dijo también que después de la Guerra Civil, los historiadores no ven muchas referencias a Romanos 13 porque la esencia del pasaje, la sumisión a la autoridad, se considera antiestadounidense. “Estados Unidos fue construido y nació en rebelión y en una especie de resistencia radical a la autoridad. Cada vez que Romanos 13 fue utilizado en los siglos XVIII y XIX, y Sessions parece estar haciendo lo mismo, en este sentido hay cierta continuidad, fue una forma de manipular las Escrituras para justificar su propia agenda política”.

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Julián es el editor de BREAKING.

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